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THE ORAL CIGARETTESの人気上昇と聖人ヤマタク

ここ2,3年くらいのTHE ORAL CIGARETTESの人気の高まりが半端無い。 ついこの前見に行った某都市型フェスでは来場者の4割くらいがオーラルのシャツを着ていた。どんな状況だよ。(と言ってる俺もその1人だったりするんだけどね)

デビュー間もない頃のオーラルと言えば曲もメンバーのビジュアルも良くてどの観点から見ても及第点、しかしながら突出した魅力の無いバンド。好きな人は好きだけど興味無い人はマジで興味無い、武道館クラスの会場まで行くのかどうか微妙なバンドであった。

そんなオーラルがここ2,3年の間にMステに2度出演、映画タイアップ1曲、アニメタイアップ2曲、フェスでたまにメインステージのトリを務めるまでになった。最近はKing-Gnuポルカドットスティングレイといったバンドが圧倒的な人気を博しているけれど案外オーラルもそういう新しいバンドに負けず劣らずの人気と勢いがあるのではないかと筆者は思うのである。

この人気はどこから来たのだろうか?

前述の通り、THE ORAL CIGARETTESの楽曲は昔は可もなく不可もない、言っちゃえば他のバンドが出しててもおかしくないような曲が多かった。曲の完成度自体は高かったのだけどそれだけ。同世代のKEYTALKみたいなこのサウンドがこのバンドのサウンドだ!と言えるものは無かった(ただ、彼らの凄いところはそのひたすら完成度の高い曲を作り続けた結果、”完成度の高さこそがオーラルの真骨頂”みたいな世界観を作り上げたところである。試しに最新作と1つ前のアルバムを聴いてみると良い。全ての曲が普通にシングルで通用する)。

そんな可もなく不可もないバンドだったはずのTHE ORAL CIGARETTESが今日の最盛期を迎えることが出来た最大の要因、それは…、

…Vo.山中拓也が聖人だからである。

一応言っておくけどふざけてないからね。誰かチャンスがあったらヤマタクを全裸にしてみろ。どっかに聖痕があるぞ。まあ、聖人は言い過ぎたかもしれないけどヤマタクの人柄が良いということがオーラル人気の根幹にあるのは絶対的な事実なんだよ。

ところで皆さん、オーラルのライブを見たことは?

無い?

だったら是非どこかの機会にオーラルのライブを見てみてほしい。オーラルのライブは素晴らしい。特にヤマタクのMCが素晴らしい。ヤマタクのMCはファンへの最大限の感謝から始まり、ヤマタク的感動エピソードが挟まり、演奏中はファンのノリの良さを誉め、最後はファンへの感謝で締め括る。凄まじいまでの善の波動垂れ流しである。しかもただ感謝を伝えるのではなく話し方が独特だ。卒業式の時の担任か怪しいセミナーの講師並に慈愛とか人徳に溢れた絶妙な間と速度と声音でMCを行うのでうっかり真面目に聞いてしまう。そして謎に感動してしまうのである。ヤマタクの独演か…間違えた、THE ORAL CIGARETTESのライブを見た人の中に不快感を口にする人は驚くほど少ない。ヤマタクのことを「良い人だね!」と言う人はいても「失望した」という人はいない。ファンやバンドを支えてくれる全ての生きとし生けるものを大切にし、MCというライブならではの部分でファンの心を掴み、満足させられるヤマタクの存在こそオーラル最大の強みなのだ。

〈↑皆を喜ばせるためにダンス練習に励むVo.&Gt.(のはずの)ヤマタクこと山中拓也28歳〉

俺はその昔(言うほど昔でもないんだけど…)MY FIRST STORYHiroのMCを聞いて不快に感じてマイファス聞くの止めたことがある。曲自体は格好いいと思うんだけどHiroの人間性に疑問を持ったら何か聴く気が起きなくなった。そういう自身の体験からも、ファンを絶対に不快にさせずきっちり感動させるヤマタクの人柄は素晴らしいと思うのだ。そこに前述の通りの完成度の高い演奏が加わるのだからそりゃあこのバンド人気出るわ(ライブ行くことが肝だから人気出るまで時間はかかるんだけどね)。

何より問題発生に繋がりそうな後ろめたいものが無く、クリーンなイメージのあるバンドはメディアとしても利用しやすいだろう。最近急にタイアップが増えたのは単なる人気上昇以外にもそういう側面があるからでないだろうか。大人って打算的ね。

理由はどうあれTHE ORAL CIGARETTESが波に乗っていることは確かだし、第2のONE OK ROCKポジを担えるポテンシャルを持っていることもまた事実である。本人達も世界進出した先輩バンドを意識していることもあり今年、来年と更に意欲的に活動していくと思われるので今後のオーラルは要チェックです。

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古衣

バンドとボカロ好きが高じてブログを書いたりDTMをしてすごしています。